Mars Express отправил потрясающее изображение заполненного льдом кратера Королева

Ученые до сих пор не уверены, существует ли на Марсе жидкая вода, но мы знаем, что водяного льда много. Лед на Марсе обычно диффузный и находится в небольших карманах, смешанных с замороженным углекислым газом, но зонд Mars Express только что передал изображения массивных отложений нетронутого водяного льда в ударном кратере. Это не новое открытие, но это лучшая фотография кратера Королева, которую мы когда-либо получали.

Ученые назвали кратер Королева в честь советского ракетного инженера Сергея Королева, человека, настолько важного для российской космической программы, что его имя было строго охраняемым секретом. Его значение стало общеизвестным только после его смерти в 1966 году. Российское правительство даже подарило его вдове несколько пятнышки луныпыль в качестве благодарности за его службу.



Марс Экспресс, который отмечает свое 15-летие на орбите Марса, в прошлом году сделал несколько пролетов над кратером Королева. Он снял полосы изображения кратера с помощью стереокамеры высокого разрешения (HRSC), отправив данные обратно на Землю для обработки. Недавно выпущенные изображения представляют собой составные части полос с общим разрешением 69 футов (21 метр) на пиксель. (Нажмите, чтобы увеличенная версия.)



Кратер Королева находится недалеко от северной полярной области Марса и имеет диаметр более 50 миль (81 км). Дно кратера достигает глубины более 1,2 мили (2 км) к середине. Ничего не известно об объекте, который столкнулся с планетой и образовал кратер много лет назад, но мы знаем, что высокий край кратера превратил его в идеальную «холодную ловушку».



Когда тонкая марсианская атмосфера перетекает через край кратера Королева, она охлаждается и сжимается. Это создает слой холодного воздуха, который постоянно остается на вершине кратера. Эта холодная воздушная оболочка изолирует кратер и сохраняет его прохладным в течение всего года. Поэтому внутри скопилось столько водяного льда. Как и на Земле, на Марсе есть сезоны, которые иначе растопили бы лед в кратере Королева.

По оценкам Европейского космического агентства (ЕКА), кратер Королева содержит около 528 кубических миль (2200 кубических километров) водяного льда. Это примерно столько же, сколько у Большого Медвежьего озера на севере Канады. В центре кратера толщина льда превышает милю.

Это замечательное фото и хороший способ отпраздновать 15-летие изучения Марса. Зонд Mars Express отмечает свое 15-летие в день Рождества.



Copyright © Все права защищены | 2007es.com